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KIGOMA, ¡el “12º país” más pobre del mundo!



El calor apremia, la tierra está seca, las lluvias están cerca, en Kigoma la estación de lluvias es de octubre a mayo. Eliasi ha empezado a arar su pequeña parcela de tierra, a varios kilómetros de su casa que los recorre diariamente a pie, descalzo, con su azada en mano, y de donde recolectará maiz y judías para cubrir la comida principial de “Ugali na maharage” (masa de harina de maiz hervida y judías) de su familia, y algunas verduras extras que su mujer Renata podrá vender en su puestecito del mercado de la ciudad; tomates, cebollas... bien colocados en reducidos montoncitos cada uno con su precio.

Tienen 3 hijos de 7, 5 y 1 año, y viven en un diminuto habitáculo de 1 cuarto, paredes de adobe, tejado de paja, suelo de arcilla, con cartones por ventanas, 2 espumas como colchones sobre un plástico, las cuerdas de la mosquitera sirven de colgador para sus ropas, sin muebles, pedruscos como sillas, amontonados escasos utensilios de cocina y un saco de carbón para cocinar, así como entre ellos una gallina correteando, sin agua ni electricidad; oscuro, insalubre.


La economía de Kigoma se basa principalmente en la agricultura donde cerca del 90% de la población se dedica a la agricultura de subsistencia, y el resto prácticamente a la pesca.

Aquí la agricultura está dominada por las mujeres (58%), y es el sector económico predominante; aún así, se estima que sólo el 23% de las tierras potencialmente cultivables, están cultivadas. Además, el rendimiento de la producción agrícola es bajo debido a la deficiente tecnología, precarias herramientes manuales, al poco uso de fertilizantes y de semillas mejoradas, y a depender principalmente de las lluvias por falta de irrigación, pozos y canales.

Los principales cultivos incluyen maíz, judías, mandioca, plátanos, cacahuetes, palma aceitera y café. El maíz es el principal cultivo alimentario, con la mayor tasa de consumo por persona en la dieta local.


Si el día ha ido bien para Renata, con su bebé Severina siempre a sus espaldas, podrá comprar algo de pescado, normalmente “dagaa”, peces pequeños que abundan en las aguas del lago Tanganika que bañan Kigoma, que secará al sol para su conservación y lo cocinará en salsa para acompañar el “ugali”, y variar así ese día, en lugar de las habichuelas.

El dagaa representa más del 80% de la captura del lago, es mayoritariamente para consumo doméstico y se realiza de noche utilizando métodos de atracción de luz, luces conectadas a baterías cargadas con individuales paneles solares. A pesar de que la pesca es fundamental para la seguridad alimentaria de las comunidades ribereñas del lago, aquí la pesca aún se practica con rudimentarios aparejos, barcas de tablones a motor o canoas a remos, redes de playa, velas de sacos cosidos,…


La historia de Eliasi y Renata representa solo una minúscula muestra de la pobreza de Kigoma, donde sobreviven por menos de 2 dólares (US$) al día.

La región de Kigoma con un PIB (Producto Interior Bruto, en inglés GDP) per cápita de 643 US$, es la segunda región, de 31 regiones, más pobre de Tanzania, y siendo Tanzania ya el 28º país con menor PIB del mundo.

El desarrollo de Kigoma se ve aún más obstaculizado por su ubicación geográfica, bastante alejada de otros centros de importancia económica y política del país, por el mal estado de sus carreteras, por un transporte ferroviario y aéreo poco evolucionado, por un suministro inadecuado de electricidad dependiente todavía de generadores de energía a fuel, …, llevando a la región a una deficiente infraestructura económica que dificulta el crecimiento industrial y socioeconómico, siendo la principal responsable de la renuncia de inversiones de grandes capitales y que provoca que las actividades industriales y comerciales se lleven a cabo a pequeña escala.


Si Kigoma fuera un país se situaría en la 12ª zona con menor PIB del mundo. ¡¡La 12ª más pobre!!


Y con todo, Kigoma acoge refugiados desde hace más de 2 décadas, actualmente alberga 2 campos con una población de casi 250.000 personas procedentes de Congo y Burundi. Hecho que conlleva a que la mayoría de organismos internacionales y ONGs presentes en la región apoyen exclusivamente esta emergencia de refugiados, en detrimento de las comunidades tanzanas.


De ahí que el compromiso de KARIBIA sea estar con y para estas comunidades pobres de Kigoma.

Porque hablar de Kigoma no es solo hablar de Jane Goodall, del Dr. Livingstone, del lago Tanganica,.. es hablar también del “12º país” más pobre del mundo.


*Data from:

2020 Tanzania in Figures, National Bureau of Statistics, Ministry of Finance and Planning, Dodoma, June 2021

 

KIGOMA, the "12th poorest country" in the world!


The heat is oppressive, the land is dry, the rains are close, in Kigoma the rainy season is from October to May. Eliasi has begun to plow his small plot of land, several kilometres from his house, which he goes down daily on foot, barefoot, with his hoe in hand, and from where he will collect corn and beans to cover the main meal of "Ugali na maharage" (dough of boiled corn flour and beans) from his family, and some extra vegetables that his wife Renata will be able to sell at her little stall in the city market; tomatoes, onions... well arranged in small piles, each one with its own price.

They have 3 children aged 7, 5 and 1, and they live in a tiny 1-room dwelling, adobe walls, thatched roof, clay floor, with cardboard for windows, 2 foam mattresses on a plastic, the ropes of the mosquito nets serve as a hanger for their clothes, no furniture, stones as chairs, a pile of few kitchen utensils and a sack of coal for cooking, as well as a hen running around between them, without water or electricity; dark, unhealthy.


Kigoma's economy is mainly based on agriculture where about 90% of the population is dedicated to subsistence farming, and the rest practically to fishing.

Here the agriculture is dominated by women (58%), and is the predominant economic sector; even so, it is estimated that only 23% of the potentially arable land is cultivated. In addition, the yield of agricultural production is low due to poor technology, precarious hand tools, little use of fertilizers and improved seeds, and dependence mainly on the rains due to the lack of irrigation, wells, and canals.

The main crops include corn, beans, cassava, bananas, peanuts, oil palm and coffee. Maize is the main food crop, with the highest rate of consumption per person in the local diet.


If the day has gone well for Renata, with her baby Severina always at her back, she can buy some fish, usually "dagaa", small fish that abound in the waters of Lake Tanganyika around Kigoma, which she will dry in the sun for conservation and she will cook it in sauce to go with "ugali", and so to vary that day, instead of the beans.

Dagaa makes up more than 80% of the lake's catch, is mostly for domestic consumption and it is done at night using light attraction methods, battery-powered lights charged by individual solar panels. Despite the fact that fishing is essential for the food security of the riverside communities of the lake, here fishing is still practiced with rudimentary gear, motorized plank boats or rowing canoes, beach nets, sewn sack sails,...


Eliasi and Renata's story represents just a tiny slice of Kigoma's poverty, where they survive on less than US$2 a day.

Kigoma region with a GDP (Gross Domestic Product) per capita of 643 US$ is the second poorest of 31 regions in Tanzania, and Tanzania already has the 28th lowest GDP in the world.


The development of Kigoma is further hampered by its geographical location, quite far from other centres of economic and political importance in the country, by the poor state of its roads, by poorly developed rail and air transport, by an inadequate electricity supply still dependent on fuel-fired power generators, ..., leading the region to a poor economic infrastructure that hinders the industrial and socio-economic growth, being the main responsible for the renunciation of large capital investments and causing industrial and commercial activities to be carry out on a small scale.


If Kigoma were a country, it would be in the 12th area with the lowest GDP in the world. The 12th poorest!!


And yet, Kigoma has been hosting refugees for more than 2 decades, it currently takes in 2 camps with a population of almost 250.000 people from Congo and Burundi. As a result, the majority of international organisations and NGOs present in the region exclusively support this refugee emergency, to the detriment of Tanzanian communities.


That is why KARIBIA's commitment is to be with and for these poor communities of Kigoma.

Because to talk about Kigoma is not only to talk about Jane Goodall, Dr. Livingstone, Lake Tanganyika,... it is also to talk about the "12th poorest country" in the world.


*Data from:

2020 Tanzania in Figures, National Bureau of Statistics, Ministry of Finance and Planning, Dodoma, June 2021


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