Soy ZAHARA y ¡QUIERO SER INGENIERA!


Empieza el día, hoy llueve, empezaron las lluvias en octubre. Me preparo para ir a la escuela, curso 5º de Primaria y vivo en el barrio de Rusimbi en Kigoma. Me llamo Zahara. Soy pobre.


En Tanzania ser pobre no es inusual, el 74% de todos los niños vivimos en situación de pobreza, y Rusimbi no es la excepción.


Y por ser pobres sólo podemos ir al colegio el 67% de los niños, a pesar de que ahora la educación obligatoria es gratuita. Y es porque muchos de nuestros padres no pueden comprar los uniformes, zapatos, libretas, lápices, (o incluso la comida), y sin ello no nos dejan entrar en el colegio!.


Yo he tenido suerte, mis padres han conseguido el dinero, y eso que somos 7 hermanos.

Mi padre es pescador y mi madre vende el pescado en el mercado.

También suerte porque soy niña; a mi vecina Aisha le obligaron a casarse, y ahora ya no viene al cole.

O Mussa, mi primo, que siendo bebé, después de una enfermedad, no sé cuál, se quedó sordo, y por eso no puede ir al colegio, porque no oye nada y no entiende.


Acabo de salir de casa hacia la escuela, a pie, sola, está lejos. Llego tras 20 minutos y eso que he ido rápido porque llueve, y así me mojaba menos.

Entramos en clase, somos 57 alumnos, y un único profesor. Nos enseña suajili, matemáticas, ciencias e inglés. Todo en suajili, es nuestra lengua.

Ahora mismo nos está dando inglés. Yo creo que el profesor no sabe mucho inglés, siempre repite lo mismo, los números, días de la semana y saludos. Escribe en la pizarra, es tan vieja que ya la tiza ni escribe, y no se ve demasiado claro. Yo voy apuntando lo que entiendo en mi libreta. No tenemos libros, ni cuentos. No sé si otros niños tendrán una pizarra nueva y mejores tizas.


Three, Four, Five,… Monday, Tuesday,… How are you?,…


Así que, yo no sé nada de inglés, y ya pienso que dentro de 2 años tendré que examinarme del examen de finalización de la enseñanza primaria (PSLE le llaman), una prueba obligatoria e indispensable aprobarla para pasar a secundaria, y es toda en inglés!!. Y si no la supero, no podré continuar con mis estudios. No hay opción a repetirla, por lo que ahí me quedaría, solamente con mis estudios de primaria…. Y a qué me dedicaría??, yo quiero ser ingeniera!; por lo que si no paso, tendría que ponerme a trabajar, a vender, a la venta ambulante quizás.


Hace frío, no tenemos cristales en las ventanas, y además sigo mojada. Empieza a hacer viento y el frío aumenta. Se vuelan las hojas de la libreta. El ruido del viento y el de la herrería de al lado no me dejan escuchar bien la lección.


Menos mal que esta tarde voy a Refuerzo, sí a refuerzo de Primaria!!. Cerca de casa hay una escuelita, se llama VCRO (Vulnerable Children Relief Organization) donde todos los días de 15 a 17h imparten gratuitamente clases de refuerzo de Primaria, incluyendo actividades extraescolares y talleres, como inglés, pintura, música, juegos. Además muchas veces vienen voluntarios de España que nos enseñan más inglés, matemáticas, ajedrez,… y hasta nos han arreglado la clase y el patio. Frank, el profe, también aprende inglés con ellos.

En esto también he tenido suerte, conseguí inscribirme. Porque la escuela es pequeña, de hecho, es una única aula donde cabemos muy pocos niños.


Ojalá algún día, la escuela VCRO pueda ser nueva, grande, con buenas pizarras, para ¡78 niños de 3 a 6 años de Preescolar por las mañanas, 48 niños de 7 a 14 años de Tutoría y refuerzo de Primaria por las tardes y… ¡3 profesores!


Yo seguiré yendo a VCRO, ¡quiero ser ingeniera!!



(Sigue el vídeo “VCRO, combatiendo el fracaso y abandono escolar” en nuestro canal YouTube Karibia ONG: https://www.youtube.com/watch?v=jzCVR-tRaFQ

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I'm ZAHARA and I WANT TO BE AN ENGINEER!


The day begins, today it is raining, the rains began in October. I am getting ready to go to school, 5th grade of Primary and I live in Rusimbi neighborhood in Kigoma. My name is Zahara. I'm poor.


In Tanzania being poor is not unusual, 74% of all children live in poverty, and Rusimbi is not an exception. And because we are poor, only 67% of children can go to school, even though the compulsory education is now free. And it is because many of our parents cannot buy uniforms, shoes, notebooks, pencils, (or even food), and without that we are not allowed to enter the school!!


I have been lucky, my parents have got the money, and even more because we are 7 children. My father is a fisherman and my mother sells the fish at the market.

Also lucky because I am a girl, my neighbour Aisha was forced to marry, and now she no longer comes to school.

Or Mussa, my cousin, who as a baby, after an illness (I don't know which one), he became deaf, and that's why he can't go to school, because he doesn't hear anything and doesn't understand.


I just left home for school, on foot, alone, it is far away. I arrive after only 20 minutes due to I have gone fast because it is raining, so I got less wet.

We go into class, we are 57 students, and only one teacher. He teaches us Swahili, math, science and English. All in Swahili, it’s our language.


Right now, he is teaching us English. I think the teacher doesn't know much English, he always repeats the same things, the numbers, days of the week and greetings. He writes on the blackboard, it’s so old that the chalk doesn’t even write, and it doesn’t look too clear. I am writing down what I understand in my notebook. We have no books, no tales. I don't know if other kids will have a new blackboard and better chalk.


Three, Four, Five,… Monday, Tuesday,… How are you?,…


So, I don’t know English, and I already think that in 2 years I will have to do the Primary School Leaving Examination (PSLE is called), a compulsory test and indispensable to pass to go to secondary school, and it’s all in English!!. And if I don’t pass it, I won’t be able to continue my studies. There is no option to repeat it, so I would only stay with my primary studies…. And what would I do? I want to be an engineer!; therefore if I don't pass, I would have to go to work, to sell, to street vendors perhaps.


It's cold, we don't have any glass in the windows, and I'm still wet. It starts to get windy and the cold increases. The pages of my notebook are blown away. The sound of the wind and the noise of the blacksmith next door don’t let me hear the lesson well.


Fortunately this afternoon I am going to Reinforcement class, yes reinforcement of Primary school!!. Close to home there is a little school called VCRO (Vulnerable Children Relief Organization) where every day from 3 to 5 p.m. they give free Primary school reinforcement classes, including extracurricular activities and workshops, such as English, painting, music, games. In addition, many times volunteers from Spain come to teach us more English, mathematics, chess,… and they have even fixed the classroom and the playground. Frank, the teacher, also learns English with them.

In this I have also been lucky, I managed to enrol. Because the school is small, in fact, it is a single classroom where we can fit very few children.


Hopefully one day, the VCRO school can be new, big, with good blackboards, for 78 children from 3 to 6 years of Preschool in the mornings, 48 ​​children from 7 to 14 years of Reinforcement of Primary and Tutorials in the afternoons, and… 3 teachers!


I will keep going to VCRO, I want to be an engineer!!



(Follow the video "VCRO, fighting school failure and dropout" on our YouTube channel Karibia ONG: https://www.youtube.com/watch?v=jzCVR-tRaFQ

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